BioProcessing

RNA 기반 코로나19 백신을 개발하는 독일의 생명공학기업 큐어백은 이르면 6월 임상시험에 돌입할 예정이다. 영국에서 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 백신 임상시험에 자원한 과학자가 사망했다는 가짜뉴스가 퍼지자, 본인이 직접 나서서 '생존 신고'를 하는 해프닝이 벌어졌다. 영국 보건부도 "백신 임상시험에서 첫 자원자가 카지노사이트 사망했다는 뉴스는 전혀 사실이 아니다"라며 온라인에서 근거 없는 주장을 공유하는 것에 대해 주의를 당부했다. 자폐증은 대부분 수은을 주원료로 하는 티메로살이 원인이라는 사실이 계속 지적되어 왔다. 희귀 난치성 질환은 질환별 환자 수가 일반 질환에 비해 적고 대부분 적절한 치료제가 개발되어 있지 않은 상황이며, 이로 인해 제약 선진국인 미국, 일본, EU 등은 정부가 직접적으로 개입하여 여러 지원정책을 실시하며 개발을 독려하고 있습니다. 더 나아가, 미국의 바이오테크 계열사인 켄터키 바이오프로세싱(Kentucky BioProcessing, KBP)와 협업하고 있는 브리티쉬 아메리칸 토바코는 만일 테스트가 잘 진행된다면, 그리고 "적합한 파트너 및 정부 기관의 지원과 함께" 가능하다면 2020년 6월에 실험 백신 제조를 시작할 수 있습니다. 말기 신장 환자들은 이 약이 고혈압을 악화시킬 수 있으므로 주의가 필요합니다. 이 백신은 종전 디프테리아· 현재 개발 속도가 가장 빠른 것으로 알려진 코로나19 백신은 모더나의 메신저RNA 기반 백신 ‘mRNA-1273’이다. 현재 백신 개발 상황은 ‘전임상’(Preclinical)에서 임상으로 넘어가는 단계로, 최소 20명을 대상으로 하는 임상 1상만 해도 앞으로 석 달 정도는 더 걸린다.

19일 업계에 따르면 현재 전 세계적으로 코로나19 백신 임상시험 단계에 진입한 회사는 총 3곳이다. 미국의 모더나와 이노비오파마슈티컬스, 중국의 칸시노 바이오로직스가 인체 투여를 진행하고 있다. 현재 전 세계적인 대유행 단계에 들어간 신종플루와 같은 H1N1의 인플루엔자는 1918년에 유럽에서 약 4,000만 명의 목숨을 빼앗았고, 1957년에는 아시아 독감으로 9만 8,000명이, 1968년에는 홍콩 독감으로 4만 6,000명이 사망했다. 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 사태가 장기화하면서 전 세계가 감염 공포에서 벗어나게 만들 백신의 탄생을 기다리고 있다. 전세계를 공포로 몰아넣고 있는 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)을 퇴치할 백신 개발이 본격화된 가운데 백신의 상용화가 언제 가능할지 관심이 쏠리고 있다. 국내외 많은 기업이 코로나19 백신 개발에 뛰어들었지만, 아직 초기 단계란 점에서 상용화 시기에 관심이 쏠린다. 국내 기업들도 코로나19 백신 개발에 나섰다. 또 호주나 홍콩 연구진을 비롯해 민간의 ‘노바백스’나 ‘이노비오’ 같은 기업들도 동참했다. 중국을 비롯해 프랑스와 싱가포르, 독일 등도 바이러스 분리에 성공한 가운데 감염병에 대한 국제협력기구인 ‘전염병예방혁신연합’(CEPI)은 미국 국립보건원(NIH)과 협력을 맺고 백신 개발을 위한 재정과 기술을 지원하고 나섰다. 그나마 최근 미국 등에서 절차를 간소화해 안정성이 카지노사이트 검증된 기술에 대해서는 독성 실험을 면제해줘 6개월 이내에 임상 1상이 가능해졌다. 미국 보스턴에 본사를 둔 생명공학기업 모더나는 지난달 16일 첫 번째 환자에게 mRNA-1273을 투여했다. 모더나는 수개월 내 임상 2상에 진입하는 것을 목표로 현재 임상 2상 시료를 생산하고 있다.

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